My charming tanzaku-bako, although currently I have Meiji period novels stored in it.

Teach Us Sensei!
Useful Lessons
Basic Course for Beginners
Text: Satou Ryouko

Salutations,
The season of cherry blossoms has come along with the new school year.
Since I have seen my children off into the world, I have began to attend a Chado class that I have long wanted to learn. The students of the class are of various ages and experience with tea ceremony. We have class three times a month, but since I am slow to remember things, I haven’t really been able to advance. Thus, I was thinking I’d like to practice at home when we don’t have class.
What sort of utensils should I buy and how should I study? Kindly teach me, please.
Sincerely,
The 24th Year of Heisei, April.

Number 4
Teacher’s Reply
Practicing (okeiko) by Yourself
The temae procedure is not remembered with your head, but learned through your body. As it is explained one the poem of the Rikyu Hyakushu, “Practicing (okeiko) is learning from 1 to 10, then knowing 10, returning to that 1.” There is absolutely no point in practice it is established that here you are done and finished. It is important to repeat your practice however many times.

Practicing by Yourself at Home
At a tea utensil store, you can purchase the individual items needed for okeiko. However, there are also the square-shaped (like a shikishi card) boxset called a “Shikishi-bako” and oblong boxset called “Tanzaku-bako” with have the utensils needed by beginners for okeiko. Including the mizusashi, chawan, natsume, chasen, chashaku, kensui, hishaku and so on, previously it was sold to be included as a part of the a new bride’s trousseau.
Also, there is “Yamamichi-bon” of the bonryaku-date, on which needed utensils (chawan, natsume, chakin, chasen, and chashaku) are set, and for which the kensui is prepared. The kensui as a waste-water container is a bowl in which used water is poured. The tray is of a moderate size, so another tray can be substituted if you have one.

The shikishi-baki and tanzaku-bako are convenient in everything can be put away in the box when not in use. You can choose what utensils you like to put in the box, or there are already prepared sets. As you advance in your practice, what utensils you like or are most convenient will become clear. So, without buying everything at once, why don’t you purchase what utensils you think you need at the time.

When practicing by yourself, it is not entirely nessisary to have utensils at all. “Kara-temae” is a method where you practice pretending you are holding utensils, and pretending you have a furo and kettle. In actuality, you walk to a place where nothing is, moving your body. Thus without concentrating, it is difficult to follow the order of the temae. Karatemae is not just good for remember the temae order, but also is a good practicing method for learning the pose of the body and flow of movement.

教えて先生!
習いに役立つ
初心者のための基礎講座
文/佐藤涼子

拝啓
桜の便りとともに新入学の季節となりました。
私も子供の手が離れましたので、以前から習いたかった茶道教室に通うことになりました。教室の生徒はさまざまな年齢層で茶道歴にも幅があります。教室は月に三回ですが、私は覚えがゆっくりで、なかなか次に進みません。そこで教室の無い間は自宅で練習をしたいと思います。
どのような道具を買い揃え、どのように学習したらよいのでしょうか、お教え下さい。
敬具
平成二十四年四月

第四回
先生のお返事
自分でのお稽古
お点前は頭で覚えるのではなく、身体で身につけるものです。「お稽古とは一より習い十を知り十よりかえるものとのその一」と利休百首歌に示されているように、稽古にはこれで完了という終りが定められているわけではありません。何度でもくりかえしお稽古することが大切なのです。

自宅での自学習
茶道具店ではお稽古に必要な道具を単品で購入することもできますが、初歩のお稽古に必要な道具がセットされた正方(色紙)形の「色紙箱」や縦長の「短冊箱」と呼ばれるものがあります。水指、茶碗、棗、茶筅、茶杓、建水、柄杓などが組み込まれており、ひと昔前までは、花嫁道具の一つとしても販売られていました。
また、盆略点では「山道盆」に必要な道具(茶碗、棗、茶巾、茶筅、茶杓)をのせ、建水を用意します。建水は水こぼしのことで不要なお湯や水を入れるための器です。盆は大きさが適度であれば他の盆でも代用することができます。

色紙箱や短冊箱は、使用しないときには全て箱に収納できるので便利です。中身の道具は自身で好みのものを選択することもできますし、あらかじめセットしてある場合もあります。お稽古が進むにつれて自身の好みや使い勝手のよい道具が明確になってきますので、ひと時に揃えようとせず、その時必要な道具を考えて購入しましょう。

自身で行なう稽古には必ずしも道具が必要なわけではありません。『空点前』と言って、道具を持ったつもり、風炉・釜があるつもりでお稽古をする方法があります。実際に何も無いところで歩いたり、身体を動かして動作をするのですから、しっかりと集中していないと点前順序を追いことが困難になってきます。空点前は順序を覚えるためばかりでなく、身体の構えと動作の流れを身につけるための稽古方法の一つです。

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